Traversée de l'Alaska

07 août 2009

Clap de fin

07/08/09

Nous prenons l avion cette nuit pour la France. Arrivee prevue dimanche matin (heure de Paris), apres quelques escales. Pour ceux qui n auraient pas suivi l itineraire a l aller: Anchorage -> Phoenix (Etats Unis nord-sud), Phoenix -> Philadelphie (Etats Unis ouest-est), Philadelphie -> Paris...

Merci d avoir suivi ce periple  et a bientot sur www.planete-montagne.fr

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06 août 2009

Anchorage et environs

06/08/09

Il pleut depuis 48 heures, rien de particulier aujourd hui.

05/08/09

Nous partons pour Prince Wiliam Sound, un ensemble de fjords parsemes de forets et de glaciers, en direction de la Peninsule de Kenai.

Une journee d excursion en bateau, ou le seul de nos efforts est de se proteger de la pluie, du vent et du froid. Qu importe nous restons surr le pont jusqu a ce que mon appareil photo soit gorge d humidite.

Les paysages sont grandioses et l ambiance fabuleuse, les conditions climatiques ajoutant une touche dramatique a l ensemble.

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Donc au programme: Fjords, lions de mers, loutres et phoques, multiples oiseaux, glaciers et forets.

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Sur le retour, nous apercevons un ours noir, mieux vaut-il que ce soit au travers des vitres d un bus.

04/08/09

Matinee tranquille a faire les touristes dans Anchorage jusqu a ce que la pluie se mette a tomber...

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04 août 2009

Retour a Anchorage apres 21 jours sur les pistes et les routes...

03/08/09 - 84 km

Dernier jour, beau temps et pas de vent !

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Nous roulons le plus vite possible, sentant Anchorage de plus en plus proche. Seul "hic", il existe une seule route qui relie Wassila a Anchorage et il s agit d une autoroute 2x2 voies.

Apres 60 kilometres sur la bande d arret d urgence de l autoroute a l heure de pointe (horaires de bureaux), nous trouvons enfin une piste cyclable.

Derniere rencontre avec un elan et nous arrivons a Anchorage, 1517 km au sud de Prudhoe Bay...

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                                                                              Statue du capitaine Cook

Nous nous limitons a Anchorage pour des raisons de timing et d organisation, nous aimerions egalement faire une excursion en bateau lors des jours a venir.

Nous sommes installes dans un camping, nous avons remis nos jeans et nos tee-shirts en coton, nous sommes heureux...

Nous n avons pas croise d ours (ou alors sans le savoir...). On m avait dit avant de partir en Alaska: " tu as moins de chance de te faire attaquer par un ours que de de te faire piquer par une guepe". Jour 5, je me fais piquer, jour 6, c est au tour de Gatien...

Il nous reste 4 jours en Alaska, quelques photos sont encore a venir...

02/08/09 - 70 km

Pas un nuage au reveil et une petite journee au programme.

La presence de gel sur la tente nous informe tout de meme que nous risquons d avoir froid... Ce qui sera le cas.

Donc 70 km ensoleilles aujourd hui jusqu a Wassila, ville situee a 70 km d Anchorage.

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Nous y rencontrons Don et sa femme qui voyagent en camping car ou plutot en bus, tant il est imposant. Il nous font la visite guidee: salon, cuisine amenagee, salle a manger avec chaises en merisier, au fond, tout au fond, tourne le ventilateur au dessus du lit kingsize, a droite et a gauche, les deux salles de bain... Bien entendu, ils tractent leur 4x4...

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En voici un autre croise quelques jours auparavant:

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Nous retournons a notre tente...

Demain, derniers tours de roues !

01/08/09 -100 km

Cette nuit encore, il a plu. Nous partons sans la pluie mais dans une humidite penetrante.

A chaque fois que nous avons fait des predictions au sujet de la meteo, les elements se sont retournes contre nous. Nous n osons donc pas en parler, en attendant que des trombes d eau s abattent sur nous ou qu une tempete deracine quelques milliers d arbres...

Rien de tout cela ! Pas de vent, pas de pluie, une route plate, 100 km et 22.5 km/h de moyenne ! Enfin !

Cependant les paysages ne sont guere interessants: des longues lignes droites dans des forets de bouleaux.

Le trafic s intensifie a l approche de Talkeetna. Nous nous arretons a Sheep Creek situee a 88 miles d Anchorage ( environ 140 kilometres).

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31/07/09 - 106 km

Toute la nuit: vent ou pluie...

Reveil sous une couverture nuageuse dense qui varie du noir au orange. L orage est deja leve.

Nous partons sur les hauts plateaux du Broad Pass, un col plat (!) situe entre deux impressionnantes chaines de montagne.

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Apres 5 minutes, la pluie

Apres 10 minutes, des grelons gros comme des petits pois.

Apres 15 minutes, l orage eclate pas tres loin. Juste le temps d abandonner les velos pour se mettre a l abri dans un fosse.

Le vent s en mele.

Alors nous pedalons comme des machines essayant de faire abstraction des elements. Au loin, tout au loin, nous appercevons une trouee bleue. Dans un monde lointain, le soleil brille... Nous mettrons 40 km a l atteindre, trempes et geles jusqu aux os.

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Au km 41, nous nous arretons pour nous changer.

Les paysages encore une fois sont tres beaux, la route est relativement plate et longe tout un flanc de montagne mais le vent nous demande trop d energie pour en profiter reellement.

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Apres 106 km, nous posons le camp dans un bois au Byers Lake, dejeunons, juste avant qu il ne se remette a pleuvoir.

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30/07/09 - 64 km

Avant-hier, le feu, hier le vent, aujourd hui, la pluie... Une pluie glaciale.

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Les paysages sont magnifiques mais les montagnes accrochant les nuages noirs, ne sont pas rassurantes.

Nous voulons trouver un caming pour dormir afin de faire secher nos affaires. Nous avons deux choix: 64 km ou 140 km.

La journee d hier a laisse des traces et nous n avons pas du tout envie de rouler sous la pluie. Ce sera Cantwell.

Nous passons a l entree du Denali Park, nous n avons pas de regret quand nous voyons les bus remplis de touristes partir sous la pluie.

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Cantwell est le lieu ou s est installee l equipe de tournage du film "Into the wild". C est dans les environs qu une partie du tournage a ete effectuee, l equipe trouvant les paysages plus adaptes au cinema.

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Il nous reste donc ce soir 210 miles pour Anchorage (210 x1.6 en kilometres...)

29/07/09 - 94 km

Depart matinal pour quitter le plus rapidement possible les feux de foret et la fumee. Nous avons beaucoup de chance, le vent les eloigne.

35 km avec un fort vent de cote, puis apres un virage a gauche, le vent forcit de maniere considerable et nous le prenons en pleine face.

La route est plate, les paysages sont beaux mais le vent trop fort pour que nous profitions de l instant.

Deux fois, les rafales nous envoient dans le bas-cote. Ici, c est un panneau qui est plie, la, ce sont des pierres qui se detachent du flanc d une falaise et qui viennent rouler jusqu au fosse. Le vent souffle constamment a plus de 60 km/h, certaines rafales doivent depasser 90.

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Parfois, le compteur ne parvient pas a depasser 8km/h. Les 20 derniers miles (32 km) seront parcourus en 3 heures.

Nous avions prevu d arriver au Denali Park pour faire une excursion demain, nous nous arretons 20 km avant, epuises.

Nous sommes a Healy, a quelques dizaines de kilometres du bus rendu celebre dans le film " Into the wild".

Programme de demain, aller le plus loin possible...

28/07/09 - 88 km

Nous prenons donc pied ou plutot pneu sur la Georges Parks Highway qui doit nous mener dans 6 ou 7 jours a Anchorage.

L etape d aujourd hui doit nous mener a Nenana apres quelques collines a gravir. Nous ne pouvons pas depasser cette ville car des feux importants se sont developpes au sud de celle-ci. Il est donc plus sur pour nous de dormir au camping.

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Curiosite

Effectivement, a l approche de Nenana, d immenses foyers sont visibles a l horizon et les fumees blanches s elevent. C est impressionnant.

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Le camping n ouvre qu a 16h00, il est 11h30 quand nous y arrivons apres 88 km.

Nenana est un village de pres de 500 habitants avec quelques belles maisons, une charmante eglise et une gare digne de Tom Sawyer.

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Cela-dit, on doit s y ennuyer a mourir.

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27 juillet 2009

Repos a Fairbanks (ter)

27/07/09

Lorsque les temperatures sont glaciales, on utilise cette prise sortant de la calandre pour chauffer l'huile moteur de façon à ce qu'elle reste assez fluide... (Merci au tres sympathique Alaskian)

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Trois jours de repos et 64 km parcourus en ville (Fairbanks est tres etendue).

Nous repartons demain pour la suite de notre periple, des nouvelles des que possible !

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26 juillet 2009

Repos a Fairbanks (bis)

26/07/09

Par moments, le ciel s assombrit d un coup et des cendres se dispersent dans les airs. Ce sont les incendies dans les montagnes aux alentours qui diffusent leurs fumees a plusieurs dizaines de kilometres a la ronde...

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25 juillet 2009

Repos a Fairbanks

25/07/09

3 jours de repos a fairbanks. Quelques achats a faire, reactualiser le blog, se reposer...

Hier, des parades defilaient dans Fairbanks...

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1 ere partie, Fairbanks atteinte

24/07/09 - 52 km

Objectif: Fairbanks.

Nous retrouvons petit a petit les poteaux electriques, les cabanes et les boites aux lettres.

Ici, une ville de 1 habitant:

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Derniere montee et grande descente sur Fairbanks (97 000 habitants), premiere ville depuis 835 km !

Camping, douche, lessive et buffet a volonte dans une celebre chaine de restauration specialisee dans les pizzas...

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Nous y restons 3 jours pleins pour recharger les batteries avant d entamer a partir de mardi probablement, les 550 km qui nous separent encore d Anchorage...

A bientot.

23/07/09 - 102 km

Lorsque nous nous reveillons, ca sent franchement le feu de bois. Nous sortons de la tente,nous sommes dans un nuage de fumee, des cendres se sont deposees sur la tente... Il faut partir, nous dejeunerons plus tard.

Nous plions le camp rapidement et entamons la longue montee ( pour changer...) dans la foret. La fumee est etouffante. Nous mettrons pres de 15 km avant de sortir de cette zone de feu.

Apres 20 km, nous quittons cette fameuse Dalton pour retrouver definitivement le bitume et la route de Fairbanks.

Le panneau annonce avec insolence " Deadhorse, 414 miles ( environ 650 km) "

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Nous croisons un japonais en velo, puis 30 km plus loin un autre tentant veinement de rattraper son ami...

La route est belle, les cotes sont longues mais moins raides. Nous faisons une belle pause avant d entamer un col de 16 km.

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Nous posons le camp 10 h apres etre partis, apres 102 km.

22/07/09 - 82 km

5h00, le reveil sonne, il pleut, le vent est fort, defavorable, j ai mal aux jambes et on doit commencer la journee par plusieurs kilometres d ascension.

La pluie s arrete au moment ou nous sortons de la tente. Tout le reste etant toujours d actualite...

14 km d ascension et passage de la Yukon River.

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Montees, descentes, montees, descentes... vous connaissez la chanson et nous aussi...

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Le probleme est que nous ne passons plus de rivieres, nous sommes obliges d arreter quelques rares voitures pour obtenir de l eau.

Nous posons le camp apres 82 km, nous ne sommes plus qu a 12 miles (20 km) de la fin de la Dalton Highway, a 160 km de Fairbanks.

21/07/09 - 93 km

Reveil 5h00 comme tous les matins. Il fait beau mais le vent est fort et defavorable. Enorme cote de 3 km pour commencer, droit dans la pente et dans du gravier instable...Au bout d une heure, on n a pas fait 10 km.

La journee commence mal, elle sera d ailleurs la plus difficile de cette dizaine. Pas un kilometre de plat, le vent de face tout le temps, des deniveles epuisants.

Pour enfoncer un peu le clou, un camion nous double: sa mission est d arroser la route pour l entretenir. Nous voici scotches dans la boue,impossible d avancer...

Un routier nous arrete. Un ours noir est sur le bas-cote 200 metres plus bas. Nous ne le verrons pas.

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Nous sommes epuises: 8 heures de route pour 93 km...

Gatien a trouve le remede miracle pour son genou, une bande serree autour de la rotule.

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Bear spray (anti-ours)                                     

Une cabane servant de station service vend de delicieux hamburgers, un peu de douceur (!?) dans un monde de brutes...

20/07/09 - 108 km

Depart 6h00. Nous retrouvons avec plaisir le bitume et le vent dans le dos. Nous surprenons un elan et son petit traversant la route.

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Le programme n est pas varie: 1 ou 2 km de montee, 1 ou 2 km de descente et ainsi de suite...

Nous traversons de grandes etendues de foret calcinee: 1% de la foret en Alaska disparait chaque annee dans des incendies dus aux orages. A l endroit brule, poussent ces fleurs roses qui parsement le paysage.

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Nous traversons d importantes zones de fumee, parfois nous ne voyons pas a 100 m...

Le genou de Gatien est douloureux...

Encore quelques cotes et nous arrivons au cercle polaire arctique ou les touristes viennent se faire photographier a grand renfort d elans en peluche et de tapis stries de la celebre ligne imaginaire...

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Pas la moindre goutte d eau dans les environs: des touristes et le conducteur d un pick up nous depanneront des 7 litres necessaires chaque soir.

Je me fais piquer par une guepe, nuit dans les bois.

19/07/09 - repos

Journee lecture et nourriture dans ce lieu incroyable qui reflete assez bien le quotidien de ces routiers sympas...

Coldfoot etait une etape importante lors de la ruee vers l or au debut du 20 eme siecle. L or y etait et y est present en grande quantite.

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Nous retouvons les americains rencontres a DeadHorse, ils redescendent en camion.

18/07/09 - 110 km

Premiere fois qu au reveil, le soleil n est pas au rendez-vous. Le renard apercu la veille et toujours la a guetter notre reveil.

Premiers kilometres en descente et dans la fraicheur. Nous longeons une riviere en fond de vallee, les paysages sont sublimes et la foret est envahissante.

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Gatien a mal au genou droit, on ne s arrete pas pour manger.

Nous arrivons apres 110 km a Coldfoot, la premiere station service depuis notre depart 400 km plus tot, un restaurant, deux pompes et des routiers sympas, tout ca au milieu des montagnes. Une ambiance a la "Into the Wild" et a la "Sherif fais moi peur", on s attendrait presque a une bagarre. L ambiance est cependant sympa, le buffet du soir est devore, nous restons une journee pour nous y reposer.

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17/07/09 - 93 km

Grand beau temps ce matin. Notre objectif est d approcher le Atigun Pass, le plus haut col praticable en voiture d Alaska et passage oblige pour passer au sud, passer la chaine des Brooks.

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Effectivement, nous montons plus que nous descendons. Nous rencontrons un canadien a velo lui aussi, il fait le meme itineraire mais dans le sens inverse.

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Nous penetrons enfin les montagnes que nous voyons depuis deux jours, nous nous engageons dans une large et belle vallee que nous remontons pendant plusieurs dizaines de kilometres.

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Nous arrivons au pied du col a proprement parle. 3 kilometres tres raides, en graviers et parcourus par des camions lances a vive allure. Bien sur, le vent est de face... Nous en parcourons la moitie a pied, apres s etre battus contre le poid des velos, la pente et le vent...

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La descente est dangereuse, nos jantes sont bouillantes.

Nous trouvons un petit coin sympa pour bivouaquer apres 93 km, les moustiques etant plus voraces que jamais...

160 piqures comptees dans le dos de Gatien malgre le port sans interruption d un col roule...

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16/07/09 - 81 km

Depart toujours matinal. La piste est plate, pas pour longtemps. Montees et descentes, tel est le programme.

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1.5 km de travaux, nous n avons pas le choix, nous devons monter dans un pickup. Le gars nous explique que 2 heures avant, un gros grizzly trainait dans les parages.

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Je finis sans un gramme d energie apres 81 km. Un scientifique de Fairbanks passe nous saluer a la tente, nous lui laissons nos poubelles.

Notre camp est pose contre le pipeline.

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Premieres goutte de pluie, tres ephemeres cependant. Nous avons beaucoup de chance, pour le moment, le soleil est de la partie.

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15/07/09  -73 km

Depart a 6h00 apres un reveil a 4h30.le vent est encore tres fort et de cote. Nous peinons a 15km/h.

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Nous nous arretons apres 42 km pour manger, je m endors allonge sur les graviers ! Les moustiques attaquent, nous sortons notre filet de protection.

Nous retrouvons le pipeline qui achemine le petrole dans le sud de l Etat et qui longe toute la Dalton Highway.

La piste s eleve peu a peu, succession de cotes et de descentes. Nous croisons regulierement des routiers dans leurs gros trucks. Toujours sympas, ils ralentissent a notre vue pour ne pas nous projeter de pierres.

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Nos reserves d eau sont a sec et pas de cours d eau a l horizon. Nous sommes pour la premiere fois obliges de nous ravitailler en eau marron et douteuse. Pas le choix.

Nous montons le camp apres avoir retrouve une petite portion bitumee, 73 km et couverts de piqures de moustiques.

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14/07/09  - 53 km

Nous trouvons un van qui nous emmene a l aeroport. A la pesee des bagages, le poids indique confirme que nos velos depasseront largement les 45 kg une fois charges.

L avion est un Boeing 737 coupe en deux, une partie cargo a l avant, une partie passagers avec 80 places a l arriere.

Nous volons 1h30 pour parcourir le trajet que nous effectuerons en velo...

Vues magnifiques sur le Denali (point culminant d Amerique du Nord, 6210 m) et sur les reliefs de notre aventure.

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Nous arrivons a Deadhorse, a quelques kilometres de l Ocean Arctique, le vent est fort (60 km/h) et glacial. Les passagers sortent, nous nous changeons dans les toilettes (cuissard, casque, chaussures de velos) et nous remontons et chargeons les velos.

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Nous trouvons difficilement le "General Store" pour acheter du Bear spray (spray pour faire fuir les eventuels ours) et de l essence et... nous partons...

Nous rencontrons un couple d americains qui viennent tout juste d arriver a velo d Anchorage... Notre itineraire, en sens inverse...

Deadhorse est une ville de quelques prefabriques, situes a Prudhoe Bay, une immense champ petrolier. Cest une ville glaciale, a plus de 70 degres nord de lattitude, une ville d hommes, une ville de travailleurs, une ville qui ne voit pas la lumiere du jour pendant 6 mois.

Dans notre cas, la lumiere du jour ne va plus nous quitter 24h/24.

Une route s echappe de Deadhorse, elle est plein sud. Il s agit de la Dalton Highway. C est en fait une piste tracee pour permettre aux camions d acheminer les marchandises depuis la premiere ville au sud, Fairbanks, a plus de 800 km !

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Le panneau annonce, pas de services (essence, cafe...) pendant 250 miles (400 km) .

Le vent de face, nous roulons tout d abord a 8 km/h puis dans le dos, a plus de 20 km/h.

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Le vent est tellement fort que les bourrasques nous font parfois chanceler. Il est 18h00, le soleil ne decline pas.

Nous faisons 42 km (+11 dans Deadhorse) a travers une toundra humide et a perte de vue.

Nous posons le bivouac pres d un petit lac, deposons a distance nourriture et medicaments pour ne pas attirer les ours.

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Les premiers moustiques sont la, nous savons qu ils vont etre nos pires ennemis. Une personne nue dans la toundra meurt au bout de 2 heures de ses piqures si elle ne se protege pas.

Il est 22h30, le soleil n est pas couche, nous si.

2h30, il fait plein jour...

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13 juillet 2009

Derniers preparatifs et REPOS !

13/07/09

Les dix heures de decalage horaire sont difficiles a supporter. Ce matin, nous etions reveilles a 1h30 car nous avons dormi tout l apres-midi hier. D autant plus qu ici, les journees sont longues, tres longues. Il ne fait reellement sombre que vers 1h00 du matin...

Depuis quelques jours, j ai une petite douleur au genou droit, je fais 15 km dans les environs d Anchorage pour me rassurer.

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Notre vol est confirme, les velos emballes, les sacoches bouclees. Nous decollons demain pour Prudhoe Bay afin de parcourir la Dalton Highway, piste qui nous menera a Fairbanks, a la moitie de notre periple.

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Je ne sais pas quand je pourrai donner des nouvelles, les acces internet risquent d etre tres rares ... A bientot !

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12 juillet 2009

Un voyage dans le voyage, arriver jusqu a Anchorage...

12/07/09

Nous faisons aujourd hui nos derniers achats avant de nous envoler (encore une fois !) mardi pour Prudhoe Bay, debut de notre periple.

Anchorage est une petite ville agreable en bord de fjord, entouree de montagnes.

A bientot

11/07/09

Depart apres une courte nuit pour Versailles puis Roissy. Nous avons tellement de bagages que nous devons y aller avec le camion.

Pour cause de samedi noir (departs en vacances), nous avons pris nos dispositions. Nous sommes finalement avant 7h00 a Roissy pour un decollage a 11h30.

Nous enregistrons les velos et les bagages. 15 minutes avant l embarquement, nous apprenons que nous sommes surclasses en 1 ere ! Mieux qu en classe business, nos sieges s allongent completement, le menu est gastronomique ( saumon, coquilles saint-jacques), on nous dresse la nappe...

7h30 de vol jusqu a Philadelphie, 2 heures d escale, 6h10 de vol jusqu a Phoenix (en classe eco cette fois-ci), 2 heures d escale, 5 heures de vol pour Anchorage...

Apres avoir traverse l Atlantique, nous avons traverse les Etats Unis d est en ouest puis du sud au nord.

Nous arrivons epuises a Anchorage, plus grande ville d Alaska avec 200 000 habitants, avec bagages et velos  ...

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18 octobre 2008

L'Alaska

L'Alaska («continent» en inuit) est l'État des États-Unis le plus étendu, avec une superficie de 1 530 700 km², soit 2,8 fois celle de la France métropolitaine. Il est peuplé de 626 932 habitants (2000). Comme l'État d'Hawaii, l'Alaska est séparé du bloc géographique principal formé par les États-Unis et se situe au nord-ouest du Canada. Bordé par l'océan Arctique au nord et la mer de Béring et l'océan Pacifique au sud, ce territoire est distinct de l'Asie par le détroit de Béring. On appelle ses habitants les Alaskiens et sa capitale est Juneau. Cette région, que l'on appelait au XIXe siècle l'« Amérique russe », tire son nom d'une longue presqu'île, au nord-ouest du continent américain, à environ 1 000 km au sud du détroit de Bering, et qui se lie, vers le sud, aux îles Aléoutiennes. (fr.wikipedia.org/wiki/Alaska)

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