25 juillet 2009

1 ere partie, Fairbanks atteinte

24/07/09 - 52 km

Objectif: Fairbanks.

Nous retrouvons petit a petit les poteaux electriques, les cabanes et les boites aux lettres.

Ici, une ville de 1 habitant:

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Derniere montee et grande descente sur Fairbanks (97 000 habitants), premiere ville depuis 835 km !

Camping, douche, lessive et buffet a volonte dans une celebre chaine de restauration specialisee dans les pizzas...

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Nous y restons 3 jours pleins pour recharger les batteries avant d entamer a partir de mardi probablement, les 550 km qui nous separent encore d Anchorage...

A bientot.

23/07/09 - 102 km

Lorsque nous nous reveillons, ca sent franchement le feu de bois. Nous sortons de la tente,nous sommes dans un nuage de fumee, des cendres se sont deposees sur la tente... Il faut partir, nous dejeunerons plus tard.

Nous plions le camp rapidement et entamons la longue montee ( pour changer...) dans la foret. La fumee est etouffante. Nous mettrons pres de 15 km avant de sortir de cette zone de feu.

Apres 20 km, nous quittons cette fameuse Dalton pour retrouver definitivement le bitume et la route de Fairbanks.

Le panneau annonce avec insolence " Deadhorse, 414 miles ( environ 650 km) "

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Nous croisons un japonais en velo, puis 30 km plus loin un autre tentant veinement de rattraper son ami...

La route est belle, les cotes sont longues mais moins raides. Nous faisons une belle pause avant d entamer un col de 16 km.

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Nous posons le camp 10 h apres etre partis, apres 102 km.

22/07/09 - 82 km

5h00, le reveil sonne, il pleut, le vent est fort, defavorable, j ai mal aux jambes et on doit commencer la journee par plusieurs kilometres d ascension.

La pluie s arrete au moment ou nous sortons de la tente. Tout le reste etant toujours d actualite...

14 km d ascension et passage de la Yukon River.

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Montees, descentes, montees, descentes... vous connaissez la chanson et nous aussi...

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Le probleme est que nous ne passons plus de rivieres, nous sommes obliges d arreter quelques rares voitures pour obtenir de l eau.

Nous posons le camp apres 82 km, nous ne sommes plus qu a 12 miles (20 km) de la fin de la Dalton Highway, a 160 km de Fairbanks.

21/07/09 - 93 km

Reveil 5h00 comme tous les matins. Il fait beau mais le vent est fort et defavorable. Enorme cote de 3 km pour commencer, droit dans la pente et dans du gravier instable...Au bout d une heure, on n a pas fait 10 km.

La journee commence mal, elle sera d ailleurs la plus difficile de cette dizaine. Pas un kilometre de plat, le vent de face tout le temps, des deniveles epuisants.

Pour enfoncer un peu le clou, un camion nous double: sa mission est d arroser la route pour l entretenir. Nous voici scotches dans la boue,impossible d avancer...

Un routier nous arrete. Un ours noir est sur le bas-cote 200 metres plus bas. Nous ne le verrons pas.

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Nous sommes epuises: 8 heures de route pour 93 km...

Gatien a trouve le remede miracle pour son genou, une bande serree autour de la rotule.

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Bear spray (anti-ours)                                     

Une cabane servant de station service vend de delicieux hamburgers, un peu de douceur (!?) dans un monde de brutes...

20/07/09 - 108 km

Depart 6h00. Nous retrouvons avec plaisir le bitume et le vent dans le dos. Nous surprenons un elan et son petit traversant la route.

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Le programme n est pas varie: 1 ou 2 km de montee, 1 ou 2 km de descente et ainsi de suite...

Nous traversons de grandes etendues de foret calcinee: 1% de la foret en Alaska disparait chaque annee dans des incendies dus aux orages. A l endroit brule, poussent ces fleurs roses qui parsement le paysage.

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Nous traversons d importantes zones de fumee, parfois nous ne voyons pas a 100 m...

Le genou de Gatien est douloureux...

Encore quelques cotes et nous arrivons au cercle polaire arctique ou les touristes viennent se faire photographier a grand renfort d elans en peluche et de tapis stries de la celebre ligne imaginaire...

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Pas la moindre goutte d eau dans les environs: des touristes et le conducteur d un pick up nous depanneront des 7 litres necessaires chaque soir.

Je me fais piquer par une guepe, nuit dans les bois.

19/07/09 - repos

Journee lecture et nourriture dans ce lieu incroyable qui reflete assez bien le quotidien de ces routiers sympas...

Coldfoot etait une etape importante lors de la ruee vers l or au debut du 20 eme siecle. L or y etait et y est present en grande quantite.

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Nous retouvons les americains rencontres a DeadHorse, ils redescendent en camion.

18/07/09 - 110 km

Premiere fois qu au reveil, le soleil n est pas au rendez-vous. Le renard apercu la veille et toujours la a guetter notre reveil.

Premiers kilometres en descente et dans la fraicheur. Nous longeons une riviere en fond de vallee, les paysages sont sublimes et la foret est envahissante.

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Gatien a mal au genou droit, on ne s arrete pas pour manger.

Nous arrivons apres 110 km a Coldfoot, la premiere station service depuis notre depart 400 km plus tot, un restaurant, deux pompes et des routiers sympas, tout ca au milieu des montagnes. Une ambiance a la "Into the Wild" et a la "Sherif fais moi peur", on s attendrait presque a une bagarre. L ambiance est cependant sympa, le buffet du soir est devore, nous restons une journee pour nous y reposer.

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17/07/09 - 93 km

Grand beau temps ce matin. Notre objectif est d approcher le Atigun Pass, le plus haut col praticable en voiture d Alaska et passage oblige pour passer au sud, passer la chaine des Brooks.

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Effectivement, nous montons plus que nous descendons. Nous rencontrons un canadien a velo lui aussi, il fait le meme itineraire mais dans le sens inverse.

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Nous penetrons enfin les montagnes que nous voyons depuis deux jours, nous nous engageons dans une large et belle vallee que nous remontons pendant plusieurs dizaines de kilometres.

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Nous arrivons au pied du col a proprement parle. 3 kilometres tres raides, en graviers et parcourus par des camions lances a vive allure. Bien sur, le vent est de face... Nous en parcourons la moitie a pied, apres s etre battus contre le poid des velos, la pente et le vent...

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La descente est dangereuse, nos jantes sont bouillantes.

Nous trouvons un petit coin sympa pour bivouaquer apres 93 km, les moustiques etant plus voraces que jamais...

160 piqures comptees dans le dos de Gatien malgre le port sans interruption d un col roule...

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16/07/09 - 81 km

Depart toujours matinal. La piste est plate, pas pour longtemps. Montees et descentes, tel est le programme.

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1.5 km de travaux, nous n avons pas le choix, nous devons monter dans un pickup. Le gars nous explique que 2 heures avant, un gros grizzly trainait dans les parages.

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Je finis sans un gramme d energie apres 81 km. Un scientifique de Fairbanks passe nous saluer a la tente, nous lui laissons nos poubelles.

Notre camp est pose contre le pipeline.

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Premieres goutte de pluie, tres ephemeres cependant. Nous avons beaucoup de chance, pour le moment, le soleil est de la partie.

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15/07/09  -73 km

Depart a 6h00 apres un reveil a 4h30.le vent est encore tres fort et de cote. Nous peinons a 15km/h.

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Nous nous arretons apres 42 km pour manger, je m endors allonge sur les graviers ! Les moustiques attaquent, nous sortons notre filet de protection.

Nous retrouvons le pipeline qui achemine le petrole dans le sud de l Etat et qui longe toute la Dalton Highway.

La piste s eleve peu a peu, succession de cotes et de descentes. Nous croisons regulierement des routiers dans leurs gros trucks. Toujours sympas, ils ralentissent a notre vue pour ne pas nous projeter de pierres.

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Nos reserves d eau sont a sec et pas de cours d eau a l horizon. Nous sommes pour la premiere fois obliges de nous ravitailler en eau marron et douteuse. Pas le choix.

Nous montons le camp apres avoir retrouve une petite portion bitumee, 73 km et couverts de piqures de moustiques.

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14/07/09  - 53 km

Nous trouvons un van qui nous emmene a l aeroport. A la pesee des bagages, le poids indique confirme que nos velos depasseront largement les 45 kg une fois charges.

L avion est un Boeing 737 coupe en deux, une partie cargo a l avant, une partie passagers avec 80 places a l arriere.

Nous volons 1h30 pour parcourir le trajet que nous effectuerons en velo...

Vues magnifiques sur le Denali (point culminant d Amerique du Nord, 6210 m) et sur les reliefs de notre aventure.

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Nous arrivons a Deadhorse, a quelques kilometres de l Ocean Arctique, le vent est fort (60 km/h) et glacial. Les passagers sortent, nous nous changeons dans les toilettes (cuissard, casque, chaussures de velos) et nous remontons et chargeons les velos.

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Nous trouvons difficilement le "General Store" pour acheter du Bear spray (spray pour faire fuir les eventuels ours) et de l essence et... nous partons...

Nous rencontrons un couple d americains qui viennent tout juste d arriver a velo d Anchorage... Notre itineraire, en sens inverse...

Deadhorse est une ville de quelques prefabriques, situes a Prudhoe Bay, une immense champ petrolier. Cest une ville glaciale, a plus de 70 degres nord de lattitude, une ville d hommes, une ville de travailleurs, une ville qui ne voit pas la lumiere du jour pendant 6 mois.

Dans notre cas, la lumiere du jour ne va plus nous quitter 24h/24.

Une route s echappe de Deadhorse, elle est plein sud. Il s agit de la Dalton Highway. C est en fait une piste tracee pour permettre aux camions d acheminer les marchandises depuis la premiere ville au sud, Fairbanks, a plus de 800 km !

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Le panneau annonce, pas de services (essence, cafe...) pendant 250 miles (400 km) .

Le vent de face, nous roulons tout d abord a 8 km/h puis dans le dos, a plus de 20 km/h.

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Le vent est tellement fort que les bourrasques nous font parfois chanceler. Il est 18h00, le soleil ne decline pas.

Nous faisons 42 km (+11 dans Deadhorse) a travers une toundra humide et a perte de vue.

Nous posons le bivouac pres d un petit lac, deposons a distance nourriture et medicaments pour ne pas attirer les ours.

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Les premiers moustiques sont la, nous savons qu ils vont etre nos pires ennemis. Une personne nue dans la toundra meurt au bout de 2 heures de ses piqures si elle ne se protege pas.

Il est 22h30, le soleil n est pas couche, nous si.

2h30, il fait plein jour...

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Posté par pierrelet à 02:42 - - Commentaires [2] - Permalien [#]


Commentaires sur 1 ere partie, Fairbanks atteinte

    bravo!

    grâce à Annie qui a prévenu tout le monde du blog réactualisé, nous avons pu suivre votre "descente aux enfers" et vos "montées au paradis"!
    Bravo et bonne continuation, soyez prudents, on vous embrasse
    Padré et Madré

    Posté par padré+madré, 26 juillet 2009 à 12:10 | | Répondre
  • Bravo!

    Bravo à vous deux! Vous avez bien du courage en tout cas!
    J'espère que ton genoux se porte mieux... Joensuu est de la rigolade pour toi à présent. Bonne suite, soyez prudent et bon vent

    Posté par Emanuel, 02 août 2009 à 18:16 | | Répondre
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